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Carnaval de Barranquilla

Porque quien lo vive es quien lo goza

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Muchos en Barranquilla, en la antesala de la fiesta que se viene cada año, empiezan a recordar las historias y las anécdotas de los carnavales pasados, de aquellos que vivieron de niños o simplemente le preguntan a los viejos las historias de los carnavales que pasaron antes de nacer y tener la oportunidad de disfrutar de una de las fiestas más tradicionales y bellas de todo el continente. El Carnaval de Barranquilla hace historia y es historia, una historia que se pierde en la memoria de sus habitantes y de sus visitantes pues no hay registros exactos del primer carnaval celebrado en la ciudad que, según algunos historiadores, se remonta al siglo XIX.

Sin embargo la historia de éste carnaval es mucho más , pues los carnavales en primer lugar, como muchas otras penas y alegrías, llegaron a América a bordo de los barcos provenientes de Europa, pues la tradición de celebrar carnavales era común entre los españoles y portugueses, principales conquistadores y colonizadores del continente. Sin embargo con la llegada de negros africanos esclavizados a las nuevas colonias y la herencia indígena presente en las ciudades fundadas a orillas del Mar Caribe, se produjo una mezcla que marcaría la historia para siempre y el sincretismo de tres culturas daría lugar a toda una historia que aún se celebra en las calles.

Este encuentro cultural dio origen a celebraciones como la novena de La Candelaria ya en el siglo XVIII, fiesta que se realizaba en Cartagena de Indias y que ofrecía un día de baile y diversión a los esclavos negros que habitaban la ciudad y que empezaron a desarrollar danzas y bailes que posteriormente serían una de las principales fuentes de las danzas del carnaval en "La Arenosa", como lo afirma la Fundación Carnaval de Barranquilla.

La importancia que alcanzó la ciudad de Barranquilla ya en el siglo XIX como el principal puerto de Colombia, hecho que le valió para ganarse el título de "Puerta de Oro", convirtieron a la ciudad en el eje del desarrollo económico, político y cultural de toda la región Caribe y permitieron que toda la tradición ancestral de la mezcla cultural que se produjo en la región, se condensara en la cotidianidad y en la idiosincracia de los barranquilleros, entonces la ciudad empezó a ser el referente para las celebraciones y fiestas que fueron tomando elementos de la cultura de la región, con la herencia europea, negra e indígena.

Si bien no hay registro del primer carnaval celebrado en Barranquilla, los indicios históricos aseguran que fue hacia la segunda mitad del siglo XIX, pues ya en 1888 aparece la figura del Rey Momo, que aunque desapareció del Carnaval de Barranquilla por algunos años del siglo XX, en el año de 1995 y con la celebración de todos los barranquilleros y colombianos, se recuperó este personaje para bien del carnaval y de la tradición.

Hacia el año de 1903 se realizó la primera "Batalla de Flores", uno de los principales eventos del carnaval y que en sus primeros años había dejado de ser tenida en cuenta hasta que el señor Heriberto Vengoechea propuso, al Presidente del Carnaval y a la Junta Organizadora, la idea de recuperar una tradición carnavalesca que era importante para la historia del carnaval y que en la actualidad es uno de los eventos más esperados por los barranquilleros y por los miles de turistas que llegan a la ciudad para disfrutar los días de fiesta.

La parranda en Barranquilla siempre rinde homenaje a los grandes, como en el 2012 que se recordó a dos figuras importantísimas y queridas por todo el mundo: Esthercita Forero y Álvaro José Arroyo González, más conocido como el 'Joe Arroyo' y siempre son pocos los días de fiesta para celebrar la vida y la alegría en la ciudad de Barranquilla, quizás por esto es una historia que lleva siglos escribiéndose y que volverá cada año a recordar y a sentir la esencia de los primeros hombres y mujeres que bailaron hasta el amanecer dando inicio sin saberlo a una de las fiestas más importantes del mundo, el Carnaval de Barranquilla.

*El Carnaval de Barranquilla es declarado por la UNESCO, Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad.

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